Altcoin Story : l’improbable levée de fonds de NXT, 1ère Partie

Dans un précédent article je vous parlais du marché fou des Altcoins et je me permettais de donner quelques conseils de bon sens à tous ceux qui voudraient s’y aventurer. Cette fois-ci, j’aimerais vous impliquer davantage en vous faisant revivre une histoire improbable mais vraie, celle de la levée de fonds de NXT. Auriez-vous risqué votre argent dedans ?

Année 2013

L’histoire prend place fin septembre 2013. 2013 est un millésime exceptionnel pour Bitcoin et les monnaies numériques décentralisées. Cette année commence par une hausse fulgurante du cours du bitcoin, qui passe de moins de 13$ l’unité en janvier à plus de 220$ en avril avant de se stabiliser aux alentours de 120$ vers fin septembre. Dit autrement, sur les 9 premiers mois de 2013, Bitcoin, la mère de toutes les Altcoins, voit sa valorisation multipliée par 9 !

Historique Bitcoin Jan-Sep 2013
Historique des cours du bitcoin de Janvier à septembre 2013 : de 13 $ à 126 $ en 9 mois

Evidemment cette hausse spectaculaire des cours du bitcoin attire l’attention des journalistes du monde entier et de nombreuses personnes découvrent Bitcoin à cette occasion. Surtout cette hausse des cours excite furieusement l’ambition de tous les prétendants au titre de calife à la place du calife. Ainsi l’ambiance sur le marché des Altcoins est électrique et on assiste à une véritable explosion du nombre de projets lancés dans ce secteur. Alors qu’on ne dénombrait fin 2012 que 17 acteurs sur ce marché, un an plus tard on en compte 197, soit douze fois plus (cf. figure 2 et 3) !

Marché des monnaies p2p 2012
Marché des monnaies p2p fin 2012 : 17 acteurs
Marché des monnaies p2p 2013
Le même marché un an plus tard : 197 acteurs !!

Malheureusement la qualité de toutes ces initiatives est très disparate. La nature humaine étant ce qu’elle est, cet afflux subit d’argent a non seulement attiré des développeurs de talent mais aussi et surtout un flot incontrôlé d’arnaqueurs. C’est la malédiction des « scammers[1]» : pour 1 projet légitime de lancé, il faut souffrir 10 arnaques ou projets foireux. Très logiquement, en réponse à ce fléau, la première règle de tout investisseur dans les Altcoins devient vite de ne jamais faire confiance à personne.

BCNext

C’est dans ce climat d’hystérie teintée de paranoïa que débarque le 28 septembre 2013 sur le forum bitcointalk.org[2] un parfait anonyme répondant au pseudonyme de BCNext. Son ambition ? Faire connaître son tout nouveau projet : NXT et lever au passage quelques menus fonds pour le mener à bien… Je vous fais grâce des détails techniques du projet[3] pour en venir directement à l’aspect critique de l’annonce : la levée de fonds. Le concept de BCNext est simple : vous lui envoyez des bitcoins (maximum un par personne) et pendant ce temps-là, il crée sa monnaie géniale (un milliard de NXT). Quand il a fini son travail de programmation, selon lui vers le 3 janvier prochain, il distribue l’intégralité de sa monnaie géniale à tous ceux qui ont eu l’audace de lui envoyer des bitcoins, au prorata de leur participation[4]. Et voilà !

Annonce BCNext
Avec BCNext une levée de fonds c’est très simple : vous lui envoyez des bitcoins maintenant et il vous enverra des NXT plus tard quand il les aura créés. Et voilà !

Cette levée de fonds vous plait-elle ? Vous donne-t-elle envie de participer ?

Personnellement je suis très sceptique.

Scam Alert

Tous les ingrédients d’une bonne arnaque sont réunis :

  • Personne ne connait la véritable identité de BCNext.
  • Ce compte bitcointalk.org a été créé la veille de l’annonce. Nous n’avons donc aucun historique à propos des agissements antérieurs de cet individu (no track records).
  • Le code source du projet n’est pas public, et bien qu’il soit possible en cliquant sur des liens fournis par BCNext d’essayer la future interface de NXT (en mode test) et qu’elle semble réussie, il reste encore beaucoup de travail de programmation à effectuer.
  • Bien sûr, il n’existe aucun document formel pour décrire le concept NXT (un « white paper » dans le jargon).
  • Les conditions de participation et de rétribution des investisseurs sont mal définies.
  • Et pour conclure, il s’agit de faire confiance à un parfait inconnu qui sollicite de l’argent sur bitcointalk.org sans rien connaître de son honnêteté ni de sa compétence. À ce niveau-là c’est quasiment du suicide !

Pourtant, comme le confirme l’historique des transactions de l’adresse bitcoin fourni par BCNext (1BCN1ugdKdWd9pQ8Am9hMhtHZfmbXzxE8a), ainsi que les messages laissés dans le forum, certains esthètes croient à ce projet fou et misent dessus !

Le 22 octobre 2013, soit moins d’un mois après la publication de son premier message, BCNext annonce fièrement qu’il a levé l’équivalent de 1 500 USD (ce que l’on peut vérifier facilement avec la blockchain de Bitcoin). Il en profite au passage pour frimer un bon coup : « I’ll eat my hat if in half a year they [1 500 $] won’t be worth a couple of millions. » Traduction : « Je mangerai mon chapeau si ces 1 500 $ ne se transforment pas en plusieurs millions de dollars d’ici 6 mois. » Rien que ça…

BCNext frime
Le coup de frime de BCNext : « Je mangerai mon chapeau si cette levée de fonds de 1 500 $ ne se transforme pas en plusieurs millions de dollars d’ici 6 mois. » On vérifiera tout ça mon coco, rdv dans 6 mois.

Maintenant que le décor est planté et que le suspense est à son comble, j’aimerais vous mettre à contribution : qu’auriez-vous fait ?! (En supposant que vous ne connaissiez pas déjà cette histoire, essayez de ne pas tricher avec google, sinon c’est moins drôle.)

Le Quizz !

Klee

Klee est un membre de bitcointalk.org dont j’ignore à peu près tout, si ce n’est qu’il a participé à la levée de fonds de NXT et qu’au vu de son style d’écriture, de ses centres d’intérêt et de l’historique de ses innombrables posts sur le forum, il a très peu de chance d’être la même personne que BCNext[5] (à ce titre Come-from-Beyond serait un meilleur candidat).

Klee est notre candidat témoin[6], le 1er octobre 2013, il a été soumis au même dilemme que vous, mais pour de vrai. Nous allons voir le choix qu’il a fait.

L’enchère de Klee

Klee a décidé de croire en NXT. Le 1er octobre 2013, il mise 0,62 bitcoin dans l’aventure et vient s’en vanter sur bitcointalk.org.

Klee mise sur NXT
Petit post fier de Klee : il mise 0,62 BTC sur NXT le 01/10/2013

On recoupe facilement cette information en allant consulter la blockchain de Bitcoin. Voici l’adresse de souscription qu’a fournie BCNext dans son annonce :
1BCN1ugdKdWd9pQ8Am9hMhtHZfmbXzxE8a

Blockchain.info - 1BCN1ugdKdWd9pQ8Am9hMhtHZfmbXzxE8a

Effectivement en consultant l’historique des transactions relatif à cette adresse Bitcoin, on observe bien un virement entrant de 0,62 bitcoins daté du 01 octobre 2013. C’est certainement celui de Klee.

Investissement de Klee

Sachant, comme nous l’avons vu dans le quizz, que le cours du bitcoin au 1er octobre 2013 s’établit aux alentours de 100€[6], on en déduit aisément que Klee a investi 62 € dans la levée de fonds de NXT.

Que sont devenus ces 62€ investis par Klee ?
Que se serait-il passé si vous aviez investi en même temps que lui dans cette ICO (initial coin offering), ou encore si vous aviez attendu un peu avant de vous décider ?
Etait-ce une arnaque, ou une super affaire ?

Voilà les questions qui nous taraudent tous ! Patience, nous découvrirons le dénouement de cette histoire peu commune dans le prochain épisode. Attendez-vous à quelques rebondissements !

Fin de la 1ère Partie

PS : svp, pas de « spoil » dans les commentaires.

À propos de l'auteur

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Benoit Huguet

Co-Fondateur - Responsable d'Edition - Rédacteur chez BitConseil
- Impliqué dans l'écosystème Bitcoin depuis novembre 2012, Benoit Huguet est le fondateur de BitConseil.fr, auteur de nombreuses analyses à propos de la monnaie, de Bitcoin et de la comptabilité par Blockchain.
- Benoit est également administrateur du Cercle du Coin, association francophone à propos de Bitcoin, des blockchains et des monnaies décentralisées.
- Enfin Benoit est formateur architecte de registre distribué pour l'organisme de formation Eureka Certification. A ce titre, en partenariat avec cet organisme, il délivre des formations certifiantes adressées à tous les professionnels concernés par Bitcoin, Ethereum et les mutations qu'engendrent l’avènement des protocoles de consensus distribué.
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